Pressemeddelelse

tor, 02 feb 2023

For tre år siden afbestilte kunderne: Nu har fynsk konfekt-trio landet Tommy Ahlers i Løvens Hule

Martin Hansen (i midten) og Benjamin Pedersen (th.) fik ideen til Bælg nytårsaften 2018 og stiftede nogle dage senere Bælg. I begyndelsen af 2020 kom investoren Mikkel Præst, som havde hørt om de fyns

Pressemeddelelse

Hårdt arbejde med produkt og virksomhed er hemmeligheden bag konfektfabrikken Bælg fra Vestfyn, som har fået starthjælp i EU-projektet SMV:Food Innovation. Trioen bag kikærte-konfekten har nu fået en af Danmarks mest profilerede iværksættere med ombord.

Iværksætteren Benjamin Pedersen husker meget tydeligt den 12. marts 2020, da statsminister Mette Frederiksen beordrede landet lukket på grund af COVID-19:

 ”På to dage fik jeg afbestilt alle vores ordrer og havde 27 ubesvarede opkald på telefonen. Det var ikke sjovt.”

Da Danmark blev hjemsendt, havde Benjamin Pedersen og kompagnonen Martin Hansen solgt deres unikke veganske konfekt – baseret på kikærter - i et halvt år. 

Produktionen kørte for fulde gardiner i en nedlagt slagterforretning i Ørbæk på Vestfyn. Investoren Mikkel Præst var lige stødt til, og der var lagt store planer for at erobre cafémarkedet i Danmark. 

I stedet blev det til en markant kursændring, fortæller Benjamin Hansen:

”Caféerne var lukkede, og vi havde midler til at overleve uden salg i en periode. Så vi valgte at trække stikket på salget, og i stedet fokuserede vi på udvikling og gik med i EU-projektet SMV: Food Innovation.”

SMV:Food Innovation er støttet af EU’s Regionalfond, og her fik Bælg midler til et innovationssamarbejde med specialister på Syddansk Universitet og virksomheden Warmings, der laver forbruger- og markedstests. SDU-specialisterne hjalp blandt andet med at tilpasse smage og ingredienser og øge kendskabet til kikærters egenskaber, og Warmings undersøgte forbrugernes holdning til produktet. 

Innovationssamarbejdet varede i halvandet år og sluttede i sensommeren 2022. I mellemtiden havde Bælg genoptaget produktionen af den kikærtebaserede konfekt – nu med fem forskellige slags smag, der er tilpasset det, kunderne efterspørger. Og i det seneste halve år er belønningen for det hårde arbejde begyndte at dukke op: 

I juni 2022 vandt Bælg Sol over Gudhjems produktkonkurrence i kategorien Innovation, og i november blev Bælg bedste økologiske startup i Dansk Vegetarisk Forenings Plant Expo. Og i går var trioen bag Bælg i Løvens Hule og fik overbevist en af landets mest kendte iværksættere, Tommy Ahlers der deltog som ”gæsteløve”, om at investere i virksomheden. 

Mikkel Præst:

”Vi er glade for, at Tommy Ahlers tror på os og vores produkt. Det gør vi også selv, og vi har været kompromisløse i udviklingen af vores produkt, hvor vi har fået god hjælp fra eksperterne fra SMV:Food Innovation. Deres hjælp med produktet og markedet har været helt afgørende for, at vi har udviklet produktet til det niveau, vi er på nu.”

Bælg har lige nu fuldt fokus på det danske marked, hvor hovedkunderne er grossister, caféer, kæder og store virksomheder. Bælg har stadig sit første år med overskud til gode, hvilket i høj grad skyldes pandemien. Og det er helt efter planen, for det har taget tid at udvikle konfekten og produktionen til det helt rigtige niveau, siger Mikkel Præst:

”På grund af COVID-19 bliver 2022 det første ”hele” driftsår, og her forventer vi vores første overskud.”

EU-projekt bag 24 nyskabelser 

EU-projektet har stået bag i alt 24 innovationssamarbejder. Kravet har været, at den ansøgende virksomhed er fra Syddanmark, og at mindst én anden virksomhed og en videninstitution skal deltage – og at mindst en af virksomhederne skal have ekspertise inden for fødevareområdet. 

Erhvervshus Sydjylland søsatte projektet i efteråret 2020, og trods den korte projektperiode på knap to år havde samtlige 24 innovationssamarbejder i august i år leveret produkter, koncepter eller services. 

Det skyldes i høj grad et godt partnerskab, siger projektleder Mona Nissen Bach:

”Erhvervshus Fyn, Food Innovation House og Food & Bio Cluster har sammen med Erhvervshus Sydjylland rekrutteret 48 syddanske virksomheder fra en lang række forskellige brancher. Vi har ikke stillet krav til antal ansatte, omsætning og modenhed. Det har skabt et stærkt felt af iværksættere, der dels er helt nyetablerede og dels er mellem et og tre år gamle. Også etablerede virksomheder har deltaget.”

Fødevareklyngen Food & Bio Cluster har været en særdeles aktiv partner i projektet, hvor den maksimale støtte til et innovationssamarbejde var 160.000 kr. til deling mellem parterne. Samtidig forpligtede parterne sig til at lægge udviklingstimer for et tilsvarende beløb i projektet.

”160.000 kr. virker jo ikke som et voldsomt beløb i sig selv,” siger projektleder i Food & Bio Cluster Knud Hjortlund Hansen, der har været rådgiver for mange af innovationssamarbejderne: ”Men for en iværksætter, der måske slet ikke udbetaler løn til sig selv endnu, er det en markant støtte.”

Projektlederen oplever desuden en anden sidegevinst i projektet:

”Vi har oplevet, at projektet har bundet virksomheder og forskning stærkt sammen. Flere af innovationssamarbejderne er blevet til permanente samarbejder mellem virksomheder og videninstitutioner.”

I den gamle slagterforretning på Stationsvej i Ørbæk er der stor glæde over forløbet i SMV:Food Innovation og det kommende samarbejde med Tommy Ahlers. Benjamin Pedersen forklarer:

”Selvom vi har været i gang i snart fire år, er vi stadig iværksættere, der knokler mange timer i døgnet og har meget at lære. Det er fantastisk, at vi har fået hjælp til at styrke vores produkt, strategi og markedsforståelse, og det har været vildt godt for os at få lavet en aktivitetsplan med datoer og en konsulent, der følger op, så vi får tingene gjort i stedet for at begrave os i drift og kunder”.

Andre læser også

Vores naturgasforbrug fortsætter med at falde Det danske forbrug af naturgas faldt 3,6 procent sidste år, samtidig med at vi ... Læs mere
EL-leder kalder EU-valg for mistillidserklæring til regeringen Regeringen bør udskrive valg efter ”mistillidserklæring” ved EU-valg, mene... Læs mere
Hver anden ansøger til erhvervsuddannelse har over tre kvarter til skole Knap halvdelen af alle ansøgere til erhvervsuddannelserne har mere end 45 minut... Læs mere
Meta udsætter træning af kunstig intelligens i Europa efter kritik Efter pres fra datasikkerhedsmyndigheder udskyder Meta planer om at anvende brug... Læs mere
Novo-topchef skal forklare sig om høj pris på lægemidler i Senatet Lars Fruergaard Jørgensen har sagt ja til at svare på spørgsmål om prissætn... Læs mere